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洛杉矶老中国城商业地图曝光 一窥近百年前华人生活

2019年03月21日 20:32    来源:中国侨网





普朗捐献的部分历史资料。(美国《侨报》/邱晨 摄)

  中国侨网3月20日电 据美国《侨报》报道,当地时间18日,洛杉矶县估值官普朗(Jeffrey Prang)将其发现的一批具有历史意义的日志等文物捐献给了洛杉矶县自然历史博物馆,以供史学家参阅、研究。在这批文物中有许多有关洛杉矶老中国城的记录,可让人窥探到1938年前洛杉矶中国城内的华人生活。

  普朗表示,这批包括20部“红皮”日志在内的文物,是其在洛杉矶县估值官办公室的图书馆内发现的。这些日志中有手写的字条,当时的报纸剪报,与估值官相关的文件,以及一些私人纪念品。这些日志、文件等均由已过世的洛杉矶县私人财产估值主任凯斯卡特(D.G. Cathcart)编辑整理,时间跨度从1934年至1951年。

  这些日志中包含许多澳门银河官网:当时地方及全美政治,以及财产估值和房地产税议题的文章与漫画,可让人们看到,1978年加州第13号提案过关成法之前,估值官办公室的运作情况。这批日志等文物现收藏于洛县自然历史博物馆西维尔西方历史研究收藏中心。

洛杉矶县估值官普朗(中)捐献的部分历史资料。右侧为刘姓管理员。(美国《侨报》/邱晨 摄)
洛杉矶县估值官普朗(中)捐献的部分历史资料。右侧为刘姓管理员。(美国《侨报》/邱晨 摄)

  阅读过部分日志与文物的华裔刘姓收藏管理员(Betty Lieu)表示,她已从这些资料中看到了一些有关当年华人在洛杉矶市区中国城内的置业及生活状况。这位西维尔西方历史研究收藏中心的管理员说,在一些有关估值与房地产税的文件里,人们可以找到许多华人公司的名称,以及这些公司商号的缴税情况。

  刘姓管理员文件资料显示,当时,华人公司或商号包括房产租赁公司、超市等年缴税额从2.5美元至4美元不等。刘姓管理员指出,在1938年之前,洛杉矶市区内的老中国尚未迁址,那时的社会环境对华人不利,他们受到了排斥与歧视,可让人略感惊讶的是,“当时的华人仍在积极配合政府,缴纳税金。”

图为普朗捐献的部分“红皮”日志。(美国《侨报》/邱晨 摄)
图为普朗捐献的部分“红皮”日志。(美国《侨报》/邱晨 摄)

  据记载,从1852年起即开始有华人在洛杉矶居住生活了,到了1890年至1910年间,洛杉矶市区的老中国城已颇具规模,当时的中国城横跨约15条街,有约200余家店铺,此外还包括戏院、3间寺庙与一家报社。1938年,老中国城被迫拆迁,移到了现址,并以百老汇大街的中央广场为中心向外拓展。

  在普朗捐献的这批文物中有一部由旧金山Dakin出版公司在1888年出版的洛杉矶房地产地理图册,上面详细记载了老中国城的地理位置,以及每一家房地产的地理位置及商号的性质。普朗兴致勃勃地观看了这一地理图册上有关老中国城的记载。

一份历史资料上显示的老中国城的商业地图。(美国《侨报》/邱晨 摄)
一份历史资料上显示的老中国城的商业地图。(美国《侨报》/邱晨 摄)

  西维尔西方历史研究收藏中心的管理员瑞格斯(Brent Riggs)向记者展示了这部地理图册,并介绍说,这种地理图册可能是为火险公司制作的。在这一图册上,老中国城的范围相对较广,宽从Alameda大街到北洛杉矶大道,长则从3街到Aliso大街,老中国城对面即是现在的洛杉矶联合车站。根据这一图册上的文字注释,中国城内有许多餐馆及一家戏院,但更多的商号则标明是规模不等的赌场与烟馆。瑞格斯指出,沿Alameda大街北侧则是大小不等的妓院所在地,因Alameda是一条主要街道,许多站街女即在街边招揽生意。

  目前尚无法考证这一商业地理图册所标注的有关洛杉矶老中国城商号性质的真实性。但尔湾加大专事研究华人历史的教授曾指出,当时社会上对中国城的偏见之一,即是中国城是鸦片馆、妓院集中之地。这种带有辱华性质的记载在早期的美国刊物上常会出现,即使是今天,人们也能在一些图书馆或博物馆中找到相关资料。(邱晨)

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