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不满被“钓鱼执法” 伦敦唐人街在英国维权

2018年11月26日 15:54    来源:环球时报

  原标题:不满被“钓鱼执法” 伦敦唐人街在英国维权

  【环球时报驻英国特约记者 纪双城】“伦敦唐人街会在5年后消失吗?”每当看到网上有这样的文章,伦敦唐人街的老华人和新移民就会很不服气。伦敦唐人街里的商家已开始为圣诞节和中国春节忙活,希望能和气生财。但对一些中餐馆来说,这或许只能是美好的愿望,因为专业厨师短缺,他们的生意近些年变得越来越难做。而闹着“脱欧”的英国政府在技术移民的管控上毫不松口,甚至对中餐馆搞起“突袭式检查”和“钓鱼执法”。今年夏天以来,英国移民管理部门和唐人街华人之间的矛盾一直不见缓和,前者至今还没有给后者满意的答复。这背后,折射出的是华人社会影响力的上升和海外维权的信心。

  “中国通”支持华人抗议

  无论是老移民,还是新生代华人移民,内心都希望伦敦唐人街的传统文化能继续留存下去。在伦敦唐人街中英文化交流机构“中国站”工作的马萧说,连让英国人痴迷的披头士乐队成员都曾在唐人街留下过足迹。如果唐人街在这座城市消失,对英国人来说也是极大的遗憾。近日,最先曝光和抨击意大利奢侈品牌杜嘉班纳辱华的亚裔模特米凯拉也在个人社交媒体上晒过去伦敦唐人街的照片,并用越南语发文称“新年快乐”。

  但伦敦唐人街今年遇到一些麻烦。英国移民执法部门7月突袭搜查当地中餐馆的做法,引起华人的极大不满。从一段社交网站上的视频中可以看到,7月5日,英国移民局执法人员与唐人街的华人发生对峙。一名华人聋哑女性,由于不想看到在中餐馆打工的同乡被执法人员强行带走调查,就躺在执法车辆前。执法人员称要找非法劳工,而一些餐馆业主抱怨,他们只是在盲目搜查。在场华人上前尝试沟通,被执法人员推开,双方的冲突变得更加激烈。让当地华人感到不满的是,这起事件发生前3天,内政部官员特意到唐人街座谈,让华人说一说对英国政府工作的看法。因此,当地华人对7月5日发生的一幕感到困惑:“究竟政府有没有听到华人的意见,双方有没有互信?”

  当地华人决心不再沉默下去。7月24日,不光伦敦唐人街的华人,还有来自英国各地从事中餐业的华人,共计上千人,从唐人街出发,步行前往首相府和内政部门前示威。当天中午,伦敦唐人街各家餐馆大门紧闭。据伦敦唐人街罢市抗议活动召集人胡沛成介绍,有保守党议员说“中餐馆雇主雇非法移民,把他们当奴隶”,这让中餐馆老板很反感,认为是无中生有。

  华人的举动引起英国社会的关注。家住伦敦的威尔逊告诉《环球时报》记者,不知道中餐馆用人的具体情况,但他深信一点,那就是伦敦是一个靠全球移民合力贡献、打造出来的国际化大都市,所以华人的声音应该被更多的人听到。伦敦政治经济学院人类学教授王斯福(Stephan Feuchtwang),有着德国家庭背景,同时也是一位“中国通”。他认同示威华人在标语牌上写的话,即“伦敦唐人街的这次非法移民检查是一次‘钓鱼执法’”。在王斯福看来,这是英国首相特雷莎·梅自担任内政大臣时起,就一直试图营造的社会氛围——这个充满敌意的环境就是要对移民构成威慑。她的目标是一年减少10万移民,但这对英国来说,并不现实。

  中餐从业者“缺口一两万”

  这并不是伦敦唐人街第一次发生这样的事件。2007年和2013年,因无法接受“过高频率的突袭式搜查”,经营中餐馆的华人也举行过罢市抗议,但时间只有一两个小时,抗议人群甚至都没有走出唐人街。有人说,华人总觉得多一事不如少一事,罢市游行只会影响到自己的生意,于事无补。

  唐人街华人这次勇于向英国社会大声传递诉求,体现出以唐人街为代表的英国华人社会近年来的变化。英国每10年进行一次人口普查,2011年统计数据显示,目前在英华人总数超过40万。最早定居英国的华人,大多在19世纪中期来到伦敦、利物浦等少数几个城市,靠洗衣业和餐饮业谋生。上世纪40年代到60年代,大批华人移民来自香港和广东,帮助英国实现战后重建。因此,很长时间以来,绝大多数唐人街餐馆经营的都是粤菜,员工操持的多数都是粤语。

  如今,中国内地新移民人数逐年增多。英国国家统计局今年6月公布的数据显示,目前在英国居住、但出生在中国的人有21.6万,排在外国出生人口的第十位。这些人多数来自中国内地,主要从事国际贸易、金融、旅游以及教育等行业。尽管伦敦唐人街的华人仍以餐饮业为主,但经营的商家和菜品的口味都发生变化。早年的唐人街,商家需要接待的主顾是老华侨以及英国当地人,现在来自中国内地的留学生、商务人士和来英国旅游探亲的内地访客成为消费主力。所以,在很多伦敦的餐饮业从业者看来,中国经济对世界各地的唐人街发展起到重要的支持作用,这也令他们感到举行示威抗议更有底气。

  英国华人决心发起大规模抗议活动,也与英国今年遭遇的“疾风事件”有关,英国内政大臣安布尔·拉德为此引咎辞职。二战结束后,大批来自加勒比地区的移民乘“帝国疾风”号船来到英国,参与这个国家重建。其中一些人由于之后无法提供在英居留证明文件,有的在患病后被英国公立医疗部门拒绝收治,有的甚至被驱逐出境。英国政府在巨大的舆论压力面前,最终“认错”,认可所有涉事移民及其家人的英国居留权。

  支持华人争取生存权益的维权机构认为,目前有多个族裔的团体对华人争取自身权益表示支持,希望借此能让英国政府加大改善对移民社群的态度。英国“黑人投票行动”联合创始人伍利告诉《环球时报》记者,目前有130个黑人组织希望对华人社会表示支持,不希望华人成为英国移民政策打击的新目标。

  据胡沛成介绍,移民局官员答应会向内政部更高级别的官员反映,比如内政大臣,争取让他们的执法人员在执法时配备和使用音像记录设备。华人社区这次不仅盯住移民局的调查进度,而且还希望英国主流社会切实认识到,现行的移民管控政策加上制定过高的薪资标准,是迫使中餐文化在英国消亡。

  2018年的英国,正处在“脱欧”的重要历史节点,而英国的移民政策也成为外界关注的焦点问题。在过去20年,英国移民政策的变化已成为影响英国中餐口味的一个重要因素。中国人常说,“巧妇难为无米之炊”,对于在英国发展的中餐业者来说,他们面对的最大问题,不是没有“米”,而是没有足够多的“巧妇”。

  伦敦华埠商会主席邓柱廷说,他有个朋友曾有9家餐馆,如今全都关了,原因就是英国的中餐行业目前严重缺少具有专业素质的劳工。在他看来,“这方面的人才缺口,至少有一两万”。这意味着,英国政府如果重视中餐业,还可为英国创造上万个就业机会。

  “不争取就永远不会有改变”

  “中餐大厨是高技术工种吗?”对于这样的问题,英国政治家也有些拿不准。英国国会下院议员、同时担任住房、社区和地方政府事务大臣的布罗肯希尔坦言:“针对唐人街的劳工争议,有很多人也在争论,是否应该给这些餐饮业从业人员提供特殊签证。我认为重要的是,英国立足发展餐饮业,因此会设置一些签证考核标准。不仅针对中餐,对南亚的餐饮业也是如此。更明智的方法,就是英国通过签证系统获得技术人才,为我们经济发展做出贡献,这些政策在英国‘脱欧’后也是相同的。”而英国保守党下院议员里斯·莫格认为,应该有更多英国本地人做那些低技术、低薪酬的工作,而不是外来人口,这样的话,底层群体有了收入,生活水平也就提升了。

  对于今年餐饮业劳工短缺,以及商家与当地移民执法部门的争议问题,胡沛成相信事情不会不了了之。他告诉《环球时报》记者:“要让英国政府放宽移民条例,不会是一两天内就会发生的事情,就算他们愿意,也需要有一个立法程序,至少要一两年时间。但我们现在不争取,就永远也不可能看到改变。”

  一些不愿意透露身份的华人表示,虽然中英两国关系,尤其是经贸关系日渐增进,但当地华人的社会地位,尤其是社会影响力方面,较其他一些少数族群来说,仍有一定差距。加勒比移民社区早前通过“疾风事件”成功地为自己争取到在英国的生存权益,而这也激励着很多在英华人起而抗争。

  欧洲人真能做地道中餐吗

  根据英国市场消费研究机构NPD的调查,英国人目前每年花在叫外卖服务上的钱超过40亿英镑。即便是在竞争激烈的英国餐饮业市场上,中餐外卖的订单数量在去年仍达到6.73亿份之多,位居榜首。但在中餐受欢迎的背后,很多英国人其实对于从事这个行业的人如何日复一日、年复一年的辛苦工作并不了解。对自己吃到的中餐,口味是不是正宗,他们同样不清楚。有伦敦市民说:“最喜欢吃的‘中餐’就是日式咖喱味炸鸡排配米饭。”这真是让人哭笑不得。还有当地人说:“我对‘夏卷’始终难以割舍。”几经提醒,这位英国人才明白,原来中餐里只有“春卷”。

  面对英国政府的强硬立场,新生代华人餐饮从业者也在重新思考:未来的中餐该怎么做?让谁来做?在伦敦东区格林尼治,贾翻同合伙人创办的餐馆10月正式对外营业。有着计算机专业留英生背景的贾翻,希望用在线营销的模式,向当地市场提供具有高品质,同时在价格上也比较亲民的中餐。

  在贾翻自己设计的中央厨房里,雇的两位员工都不是华人:一位来自英国的威尔士,一位来自中东欧的捷克。据来自捷克的姑娘介绍,她曾在捷克有过餐饮业的从业经历,目前在中餐馆工作并不觉得很难,因为所有的配菜都有英文说明,自己要做的就是记住每一个步骤。

  贾翻相信,这种新式中餐的经营模式和用人模式,可以回避华人劳工签证难办的问题,也可以吸引更多的英国当地人为自己工作。这种促进当地人就业率的做法,自然是当地政府所乐见的。但欧洲人真的可以做出口味正宗的中餐吗?对这样的疑问,贾翻说:“这个问题我们的团队早已经想好了。在未来,会安排英国员工定期前往中国学艺,用这种海外培训的模式来培养中餐厨师。你必须面对现实,做出改变。”贾翻很同情在唐人街的同行,但他认为英国的中餐文化也到了要升级转型的时候,传统的经营模式早晚是要被淘汰的。

  年轻一代华人,特别是新移民大都感到,传统的唐人街文化,尤其是跻身于拥挤巷陌中的中餐馆文化,想要长久保持下去并不容易。首先,英国的经济发展模式已发生很大变化。一些在伦敦唐人街里坚持从事餐饮业但创新不够的华人对记者感慨,他们看到各行各业都在尝试通过互联网营销的模式拓宽自己的市场,并且降低运营成本,而唐人街里延续的还是坐等顾客上门的生意模式。考虑到房租问题,他们更是伤透脑筋。和10年前相比,房租价格已涨了一倍,有的餐馆年租金动辄超过30万英镑,是笔高昂的开支。

  早些年利物浦的唐人街显得很萧条,主要是因为当地华人人气下降,加上当地人又不常吃中餐,总感觉消费不起。这两年,来自香港的投资计划重振利物浦唐人街。从经济角度考虑,当地唐人街的规划或许更像是西方式的购物中心,而不再是纯粹的传统唐人街风格。不过,不管是当地华人,还是英国政府官员基本上都认为,“这已经是最务实的选择”。

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